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Réaliser du prototypage rapide avec la résine Draft de Formlabs

Réaliser du prototypage rapide avec la résine Draft de Formlabs

La résine Draft a été mise au point afin de répondre aux besoins des professionnels en termes de prototypage rapide. Cette résine, dédiée à l’impression SLA et LFS, est conçue pour imprimer des pièces entre 3 et 4 fois plus rapidement que les autres résines Formlabs. En adaptant les paramètres d’impressions, il est donc possible d’obtenir des pièces de qualité de façon rapide afin de réussir les phases de prototypage.

Prototypage rapide et précis en résine

Les technologies de fabrication additive sont aujourd’hui utilisées par de très nombreux professionnels dans la conception de produit. Les imprimantes 3D sont utilisées dans toutes les phases, du prototypage à l’impression de pièces finies, en passant par la réalisation d’outillages. Pour le prototypage rapide, la technologie FDM est actuellement privilégiée aux autres méthodes de conception additive. La technologie SLA est en revanche utilisée pour l’impression de pièces détaillées et très précises.

Aujourd’hui, avec cette nouvelle résine, Formlabs donne la possibilité aux ingénieurs et designers produits d’utiliser les technologies SLA avec la Form 2 et LFS (Low Force Stereolithography) avec Form 3 et Form 3L afin de concevoir des prototypes rapides répondant à leurs besoins en termes de précision. Cette résine permet d’obtenir une précision équivalente aux résines classiques sur les axes X et Y, avec une épaisseur de couche de 300 microns. Cela signifie que les durées d’impression sont considérablement divisées afin de gagner du temps sur la phase de prototypage tout en obtenant des pièces suffisamment précises.

Jeremy Mikesell, responsable ingénierie de recherche chez Cycling Sports Group utilise la résine Draft pour le prototypage : « La Form 2 a toujours été excellente du point de vue de la résolution, mais nous n’attendions pas d’elle qu’elle soit aussi rapide que notre imprimante FDM. La résine Draft a tout changé. Avec cette résine, nous pouvons imprimer des pièces 20% plus rapidement qu’avec le FDM avec des remplissages basse densité, et 40% avec des remplissages solides. »

Prototypage avec la résine Draft

L’utilisation de la résine Draft est notamment conseillée pour des pièces possédant des surfaces lisses et planes. En effet, pour les pièces nécessitant des détails très fins, des surfaces en relief ou des gravures par exemple, la résine ne sera pas adaptée et les épaisseurs de couches pourraient être visibles. Les autres résines, classiques ou techniques, seront donc à privilégier pour les besoins en finesses et en détails poussés. 

Précision résine Draft

Néanmoins, pour certains produits devant être conçus avec de nombreux détails, la résine Draft pourra être utilisée au début des projets de conception, afin d’obtenir les premiers prototypes permettant la validation de forme et de design. La phase de prototypage pourra ensuite continuer à l’aide de résines classiques ou techniques, en fonction des besoins en termes de prototypages fonctionnels.

Gagnez en rapidité avec le prototypage en résine

L’un des inconvénients de la technologie SLA pour la réalisation des pièces est le temps d’impression. En effet, le prototypage est un processus demandant de nombreuses itérations et la réalisation de plusieurs concepts avant d’obtenir la validation finale. La réduction du temps d’impression en utilisant la résine Draft permet désormais de réaliser plusieurs itérations en une journée, là où certaines impressions pouvaient durer toute une journée pour une seule pièce avec des résines classiques.

Comparatif sur le prototypage d’une pièce

Pour imprimer un modèle en utilisant la totalité du volume de fabrication ainsi qu’une résine classique ou technique, le temps d’impression pouvait atteindre jusqu’à 20 heures. En comparaison, pour imprimer le modèle identique à l’aide de la Draft avec une épaisseur de couche de 300 microns, la durée ne dépassera pas les 6 heures d’impression.

Prototypage collecteur résine draft

Le modèle de collecteur ci-dessus a été imprimé à l’aide de la résine Draft en 2 heures et 5 minutes alors que le même modèle imprimé à l’aide de la résine Claire a pris 8 heures et 46 minutes. Ce collecteur a donc été imprimé 4.2 fois plus rapidement grâce à la Draft.

Multipliez les itérations sur une journée

Le fait de gagner du temps sur l’impression d’une pièce lors du processus de prototypage permet d’accélérer toute la conception du produit. En effet, le nombre d’itérations pouvant être réalisées en une journée sera beaucoup plus important avec la résine Draft qu’avec une résine classique. 

Itération avec résine Draft

L’illustration ci-dessus montre les différentes itérations qui ont été nécessaires pour réaliser un carter de pompe. Les six premières pièces ont été imprimées en Draft en seulement 47 minutes chacune (contre 3h07 avec une résine classique), ce qui a permis de valider rapidement la forme de la pièce. Ces différents concepts ont ensuite amené à la réalisation de la dernière pièce, conçue à l’aide de résine Haute résistance et de résine Rigide afin de pouvoir tester et valider la fonctionnalité dans son ensemble.

La Draft permet désormais aux professionnels de réaliser du prototypage résine de manière rapide et précise. Le fait de gagner du temps sur l’impression permet de passer plus de temps sur la conception du produit et donc soit de réduire les délais dans la conception globale du produit, soit de pouvoir tester plus de prototypes et plus de formes différentes tout en respectant les délais impartis.

Que pensez-vous de l’utilisation de la technologie SLA / LFS afin de réaliser le prototypage de pièces ? Si vous avez des questions sur ces technologies d’impression, n’hésitez pas à nous contacter ou à laisser un commentaire sous l’article.

Pierre Henri

Pierre Henri est rédacteur web chez Makershop et s'occupe notamment de rédiger des articles d'actualités, d'événements et de nouveautés concernant le marché de l'impression 3D.

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