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Impression 3D : quelles applications pour les entreprises ?

Les technologies d’impression 3D sont aujourd’hui utilisées par les particuliers, pour des besoins personnels et par les administrations pour de la recherche et de la formation principalement. Mais l’impression 3D est en très grande partie utilisée par les secteurs professionnels. Dans l’industrie automobile, aérospatiale, dans l’ingénierie, l’architecture, le médical ou même la joaillerie, les apports des machines 3D sont très nombreux.

Dans cet article nous allons vous parler des principales applications de l’impression 3D dans les secteurs professionnels. Quelles sont les possibilités d’une imprimante 3D dans une entreprise ?

Prototypage pour conception de pièces

Le prototypage de produit est une étape très importante du développement de produit. Processus long constitué de tests, d’ajustements, de modifications… La durée du prototypage produit peut très vite s’allonger. Or il s’agit d’une étape clé qui ne doit pas être passée rapidement par manque de temps. L’utilisation des technologies 3D d’impression s’adapte parfaitement à la phase de prototypage.

Validation de forme et de design

L’intérêt de la conception 3D réside dans le faible coût des pièces. Ce coût, associé à la rapidité de production, donne la possibilité d’effectuer un grand nombre d’itérations afin de valider la forme de la pièce. Les décisions concernant la validation de prototypage sont prises par plusieurs personnes au sein des entreprises (ingénieurs, designers, décisionnaires…). Le fait de pouvoir présenter différentes versions, de pouvoir les prendre en main permet d’accélérer ce processus.

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Prototypes fonctionnels pour prise de décision

Tout comme la forme et le design, le fonctionnement de la pièce peut être testé en amont de la phase de production grâce à l’impression 3D. L’utilisation de matériaux plus techniques, possédant des caractéristiques proches des matériaux finaux (en termes de flexibilité, de résistance à la traction, aux températures ou encore d’étanchéité), permet de procéder à des tests de fonctionnalités et de mise en situation des produits.

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Impression de pièces d’aide à la production

Afin d’accompagner les équipes de production et de facilité leur travail, il est possible d’imprimer facilement et rapidement des outils adaptés pour des tâches spécifiques. Idéals pour gagner en efficacité et en précision, les outils de production imprimés en 3D peuvent être utilisés pour la calibration de machine, pour faciliter l’assemblage de pièces ou tout simplement pour stocker de façon optimisée les outils et accessoires.

Fabrication d’outils spécifiques

Dans les secteurs industriels comme pour la joaillerie ou la santé, de nombreux outils sont utilisés. De l’usage quotidien à l’usage moins fréquent, ces outils sont importants pour garantir les bons résultats de la production finale. Ils sont pour la plupart du temps fournis par des prestataires extérieurs et ne sont donc pas forcément adaptés à 100% à l’usage requis. L’impression 3D peut permettre d’améliorer l’ergonomie de ces outils afin de simplifier les tâches.

Conception de guides et modèles

Tout comme les outils sont important dans la production, les entreprises utilisent également des patrons, modèles ou motifs. Ces accessoires sont souvent conçus en tant que guide afin de simplifier le montage, l’assemblage ou la découpe de pièce. Il se peut également que certains de ces accessoires soient uniques et ne soient pas disponibles à l’achat. Encore une fois, la possession d’une imprimante 3D permet de produire ces pièces guides de façon très rapide, avec des coûts très faibles et surtout à la demande.

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Gabarit utilisé par l’entreprise Volkswagen Autoeuropa

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Impression de pièces finies

Avec les améliorations constantes en termes de machines et de matériaux, l’impression 3D peut tout à fait s’inclure dans un processus de fabrication de pièces finies. Les propriétés de résistance et de fiabilité des pièces évoluant, les technologies 3D se placent à hauteur égale aux technologies traditionnelles de fabrication. De nombreuses entreprises utilisent l’impression 3D comme unique outil de production pour certaines de leurs pièces.

Matériaux de plus en plus performants

Afin de garantir des résistances dignes des processus d’usinage traditionnels, les fabricants de matériel d’impression 3D innove continuellement. Par exemple, l’imprimante Mark Two de la marque Markforged utilise une technologie CFF de renfort continu des pièces à l’aide de fibre de carbone, verre ou kevlar. Cette technologie contribue à apporter encore plus de résistance aux pièces d’usage imprimées en 3D. Les industriels peuvent alors obtenir des pièces robustes et répondant à leur besoin de production. On observe également l’apparition de matériaux à destination de la santé ou encore de l’architecture.

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Pièces de bras robotisé imprimées avec Markforged

Pièces de remplacement sur mesure

Le fait de produire des pièces finies directement depuis une machine 3D permet de produire des pièces de remplacement à la demande. Et ce, toujours moins cher grâce au coût de la matière première et également plus rapide à produire. Elles répondent parfaitement au besoin de remplacement de pièces détachées introuvables car plus produites par le fabricant.

Ce système d’impression de pièce de remplacement permet dans un second temps d’éviter le stockage inutile de pièces détachées. Les entreprises restent tout de même disponibles pour répondre aux besoins ponctuels sur ces pièces en imprimant à la demande avec leur matériel d’impression 3D.

De nombreuses applications sont rendues possibles grâce aux machines 3D. Dans tous les secteurs professionnels, ces technologies permettent d’accompagner le développement d’un produit de sa conception à son utilisation finale. Prototypage, outillage rapide personnalisé, production de pièces finies : l’intégration de technologie 3D en entreprise trouve son intérêt à plusieurs niveaux.

Possédez-vous une imprimante 3D dans votre société ? Quel usage en faites-vous ? N’hésitez pas à partager vos expériences avec nos équipes en contactant notre service client.

 

Charly

Charly est expert en impression 3D chez Makershop mais également formateur et rédacteur d'études et d'expertises sur notre blog. Grâce à son expérience, il vous donne des conseils et informations pertinentes sur le marché.

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